A medida que avanza la pandemia, las enfermeras capacitadas en el extranjero esperan volver a trabajar

Ana Ramírez obtuvo la certificación para trabajar como enfermera registrada en los Estados Unidos después de mudarse aquí desde Colombia, donde trabajó en el campo médico. Ramírez recibió la ayuda del Welcome Back Center en el condado de Montgomery, un programa que ayuda a los trabajadores médicos de otros países a obtener credenciales para trabajar en los Estados Unidos. (José Amaya)

Elisabeth Bambara trabajó como enfermera durante 10 años en su Burkina Faso natal, pero durante una pandemia que ha llevado a los hospitales al límite, no puede trabajar como tal en los Estados Unidos.

Bambara ha estado tratando de certificarse como enfermera en los Estados Unidos desde que emigró de la nación de África Occidental hace una década. Pero la residente del condado de Montgomery ha estado haciendo malabarismos con dos trabajos, criar a tres hijas y estudiar para los exámenes de idioma y enfermería que tendría que tomar para ejercer la enfermería aquí.

 

Diez años más tarde, Bambara trabaja en el turno de noche como asistente de enfermería en un centro de vida asistida y desea poder hacer más.

“Cuando sabes que puedes traer esa ayuda, pero no tienes tiempo suficiente para obtener la certificación, no te hace sentir bien”, dijo. “Tengo que luchar por mi vida. Tengo que luchar por mis hijos. No tengo tiempo para estudiar «.
 

Bambara es uno de los cientos de proveedores de atención médica capacitados internacionalmente que han trabajado con el Centro de bienvenida del condado de Montgomery para tratar de obtener las certificaciones para reanudar el trabajo como enfermero registrado, médico u otro proveedor médico en los Estados Unidos. Durante la pandemia, muchos se sienten especialmente frustrados por no poder utilizar todas sus habilidades médicas para ayudar.

Ubicado en la Iniciativa de Salud Latina del condado de Montgomery, que aborda las disparidades que afectan a los latinos en el condado, el Welcome Back Center comenzó su trabajo hace 15 años debido a preocupaciones sobre la falta de enfermeras que hablen español en el condado.

 

Cada año, el centro ayuda a unos 100 trabajadores médicos de todo el mundo a obtener sus certificaciones aquí, dijo Carmen Sáenz, directora del programa.

Cuando los trabajadores médicos capacitados internacionalmente vienen a los Estados Unidos, no pueden comenzar a trabajar de inmediato. Deben seguir un largo proceso que involucra exámenes de idioma y competencia, algunos de los cuales pueden ofrecerse solo unas pocas veces al año y todos pueden costar cientos de dólares. Deben recopilar transcripciones y licencias de sus países de origen, algunas de las cuales pueden tener que ser traducidas profesionalmente.

 

El proceso puede llevar más de dos años para las enfermeras. Para los médicos y dentistas, puede ser mucho más laborioso, incluso completar los requisitos de residencia de varios años.

 

Incluso después de aprobar los exámenes, conseguir un trabajo puede ser difícil: crear un currículum y aprobar una entrevista en un segundo idioma requiere preparación. Como resultado, muchos de los que reciben ayuda del centro inicialmente toman trabajos de nivel de entrada mal pagados para los cuales están sobrecalificados.

Aún así, un promedio de cuatro trabajadores médicos al año pueden obtener la certificación para trabajar en Estados Unidos con la ayuda del centro, dijo Sáenz. Este año, más de cinco ya lo han logrado.

“Requiere sacrificios”, dijo Sáenz, y agregó que el nuevo coronavirus ha obligado a muchos participantes a posponer sus metas.

 
 
Lorraine Ponce Lujan, quien se formó como médica en Perú antes de venir a la región y unirse al Centro de Bienvenida en 2017, está trabajando para convertirse en médica en los Estados Unidos. Mientras tanto, trabaja como asistente médica. Ella dijo que también solicitó ser un rastreador de contactos en mayo, pero no ha recibido respuesta.

“Tener el conocimiento y las habilidades para cuidar a los pacientes y simplemente tener que sentarse y no hacer nada al respecto porque no estás certificado en este país te afecta”, dijo Ponce Lujan.

En todo el país, 263,000 inmigrantes con títulos relacionados con la salud están trabajando en puestos que requieren un título menor del que tienen, si es que trabajan en el cuidado de la salud, según el Instituto de Política Migratoria en DC.

En un condado como Montgomery, donde alrededor de un tercio de sus residentes son nacidos en el extranjero, estos trabajadores médicos, con sus habilidades lingüísticas y diferentes antecedentes culturales, son especialmente necesarios durante una pandemia, cuando la demanda aumenta, los administradores y participantes del Centro de Bienvenida dijo.

Ana Ramirez se prepara para su turno de enfermería. (Ana Ramírez)

“La creciente necesidad de personal sanitario tiene matices. Sí, necesitamos más terapeutas respiratorios, pero necesitamos más terapeutas respiratorios que hablen los idiomas y comprendan las necesidades de las comunidades más afectadas por la pandemia ”, dijo José Ramón Fernández-Peña, quien fundó la Iniciativa Welcome Back , una organización nacional que ha ayudado a más de 18.000 proveedores de atención médica capacitados internacionalmente de más de 150 países. «La fuerza laboral en las comunidades tiene que satisfacer las necesidades lingüísticas y culturales de estas comunidades».

 
 

El Welcome Back Center del condado es un capítulo de la iniciativa.

Ponce Lujan dijo que su experiencia la ha ayudado a conectarse mejor con los clientes latinos en su trabajo en una clínica de Montgomery.

En lugar de decirles a los pacientes que se distancien socialmente, por ejemplo, lo que podría ser casi imposible para quienes viven en apartamentos estrechos y multigeneracionales, Ponce Lujan dijo que le resultó más útil decirles cómo estar más seguros en esas condiciones.

Ana Ramírez, quien fue una de las primeras participantes del centro, ha estado trabajando como enfermera registrada en Maryland desde 2007.

Antes de llegar a Estados Unidos, Ramírez había trabajado en atención de emergencia y con la Cruz Roja en su Colombia natal. Sin la ayuda del Welcome Back Center, dijo que el proceso de certificación habría llevado mucho más tiempo. No sabía mucho inglés y estaba a punto de dejar de trabajar como enfermera cuando encontró el centro. “Solo necesitamos que alguien abra la puerta y nos deje demostrar que tenemos las habilidades”, dijo. Pero, agregó, «es difícil abrir esa puerta».

 
 

Para Bambara, han sido 10 años manejando poco más que tocar la manija de esa puerta. Pero tiene fe en que eventualmente funcionará, especialmente con la ayuda del centro y otros participantes.

«Tengo la esperanza de llegar allí algún día», dijo, y agregó que permitir que más personal médico capacitado internacionalmente trabaje durante la pandemia es primordial. “Ayudará a las enfermeras extranjeras. Ayudará al país. Nos ayudará a todos «.

Fuente:

https://www.washingtonpost.com/local/as-the-pandemic-rages-foreign-trained-nurses-hope-to-get-back-to-work/2020/08/07/ea6a77c4-d5b6-11ea-930e-d88518c57dcc_story.html

Deja un comentario